Carrilanos, los túneles de un tiempo

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La construcción de los 140 kilómetros de vía que unen Puebla de Sanabria con Ourense ha pasado a la historia del ferrocarril español como una de las más trágicas. Representó la conexión definitiva entre Madrid y Vigo, y aunque en un principio estaba previsto que las obras duraran 5 años, las dificultades orográficas y las vicisitudes políticas las alargaron desde 1927 hasta 1957, entre otras razones porque un tercio del recorrido es soterrado y atraviesa la parte sur del Macizo Central orensano. Incluidos niños de 12 y 13 años que trabajaban como pinches, contó con la participación de unos 15.000 carrilanos, de los cuales un porcentaje considerable perdió la vida.

A partir de este hecho histórico, Rafael Cid realizó en 2003 un documental en vídeo digital, en la misma línea que la novela Los túneles del paraíso en la que Luciano G. Egido 6 años después reflejaría la construcción de los 19 kilómetros que conectan La Fregeneda (Salamanca) y Barca de Alba (Portugal). De la mano de una voz en off y con el testimonio de supervivientes, documentos históricos, filmaciones de la época, reconstrucciones…, conocemos cómo trabajaban, vivían y las enfermedades que padecieron los carrilanos, así como la influencia de los diferentes regímenes políticos vigentes durante las obras.

En una época en la que no había maquinaría, en el que casi todo el trabajo era de mano de obra y los equipos de protección personal eran impensables, los accidentes laborales eran una tragedia continua. Destacan por su gravedad y magnitud los ocurridos en el túnel de Padornelo, en el que perdieron la vida más de 4.000 personas durante los 25 años que fueron necesarios para la construcción de sus 6 kilómetros de longitud.   

A las terribles consecuencias de los accidentes, hubo que añadir las enfermedades, especialmente la conocida como “el mal de la vía”, que no era otra que la silicosis. Una enfermedad que padecieron especialmente los barrenadores, que ganaban más, pero que en cambio eran las personas más expuestas a los perniciosos efectos del polvo en los bronquios. Uno de los casos más dramáticos fue el de la localidad zamorana de Requejo de Sanabria, donde murieron 60 hombres y acabó siendo conocida como Requejo de las Viudas. Posteriormente, y con el fin de que sus familiares directos recibieran una pensión, algunas de las personas fallecidas del mal antedicho fueron desenterradas para que les practicaran la autopsia.

Mención especial merece el análisis de las diferentes etapas políticas y su repercusión en la construcción de la línea. Así, durante la dictadura de Primo de Rivera las obras cobraron gran impulso; sin embargo, tras la gran depresión económica de 1929 y la proclamación de la Segunda República, Indalecio Prieto no las consideró prioritarias. Su decisión originó intensas demandas sindicales y que grupos descontrolados irrumpieran en el campamento zamorano de Santa Bárbara, que llegó a albergar a 1.500 personas, y en la localidad orensana de Vilar de Barrio, lo que provocó una expresión que la gente decía con miedo: “que vienen los de la vía”. Durante la dictadura franquista la situación cambió radicalmente, se acabaron los conflictos, en el primer Consejo de Guerra celebrado en Ourense un carrilano fue condenado a muerte y siete a cadena perpetua, y llegaron muchos republicanos condenados a trabajos forzosos.  

Con “Carrilanos, los túneles de un tiempo” Rafael Cid rinde un sentido homenaje a todas las personas que participaron en la construcción de una línea que inicialmente se veía innecesaria, porque atravesaba comarcas despobladas y pobres, y nos proporciona un valioso documento para comprender en qué circunstancias y con qué alto coste humano se construyó el tramo más difícil de la red ferroviaria española de ancho convencional. Una línea que, con la llegada del AVE a Galicia, todo indica que tendrá un uso residual.

FICHA TÉCNICA:

  • Título: Carrilanos, los túneles de un tiempo
  • Director: Rafael Cid
  • Guion: Rafael Cid
  • Realizador: Alberto Lema
  • Música: Carlos Rodríguez
  • País: España
  • Año: 2003
  • Duración: 57 minutos 36 segundos
  • Género: Documental