El ferrocarril subterráneo

Imagen: El Corte Inglés

Durante el siglo XIX, una red clandestina de caminos y refugios secretos que ayudó a huir a unos 100.000 esclavos de las plantaciones del sur de los EE. UU., con la colaboración de abolicionistas blancos que actuaban al margen de la ley poniendo en riesgo sus vidas, recibió el nombre de ferrocarril subterráneo. Utilizaba términos ferroviarios, así, los revisores y maquinistas eran las personas que ayudaban o guiaban a los esclavos; las estaciones, los lugares francos donde se podían esconder durante el día; los pasajeros, los propios esclavos; los carriles, las rutas de escape; el destino, los Estados del Norte o Canadá. Funcionó hasta la Guerra de Secesión, 1861-1865, y se suele considerar el primer movimiento de activistas contra la esclavitud y por los derechos humanos.

Partiendo de este drama histórico, Colson Whitehead escribió “El ferrocarril subterráneo”, novela con la que consiguió el National Book Award 2016 y el Premio Pulitzer 2017, algo que solo algunos grandes escritores, como William Faulkner o John Updike, habían logrado antes, así como uno de los grandes éxitos de público y crítica de los últimos tiempos. Una obra que comparte su interés por reivindicar a sus ancestros e inclinación por el ferrocarril con “John Henry Days”, la novela que publicó en 2002, sobre el hombre negro que perdió la vida compitiendo contra la máquina que pretendía reemplazarle en la construcción de una vía férrea y que ha dado lugar a numerosas canciones, novelas y películas.

Aunque la expresión “ferrocarril subterráneo” es una alusión metafórica, Colson Whitehead la convierte en real, por lo que recorremos dicho ferrocarril de la mano de Cora, joven nacida en una plantación de algodón de Georgia, nieta de Array, mujer capturada en África, e hija de Mabel, que se escapó respetando los dos principios básicos de las fugas en las plantaciones: una noche sin luna y siguiendo la estrella Polar. El contrapunto es Arnold Ridgeway, un implacable cazador de esclavos que la persigue con saña, por no haber sido capaz de capturar a su madre.

Novela de gran carga moral que desmonta la supuesta sumisión de los cuatro millones norteamericanos que sufrieron esclavitud, en la cual las dantescas atrocidades no son inventadas por el autor, sino fiel reflejo de la realidad, por lo que es tanto una bajada a los infiernos de la condición humana, como una reivindicación de la fuerza interior para cambiar el destino, por muy trágico que sea este. Su adaptación televisiva, en once episodios, ha sido realizada por el director de la multioscarizada “Moonlight”, Barry Jenkins.

DATOS BIBLIOGRÁFICOS

  • Autor: Colson Whitehead
  • Título: El ferrocarril subterráneo
  • Editorial: Literatura Random House
  • Año de publicación: 2016
  • Páginas: 320

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